Photographs of Covid-19 Urban Litter: Cyanotype Prints

Work in progress.

These images are cyanotypes of masks, gloves, and other litter related to the coronavirus pandemic, now found throughout cities.

Why cyanotype? The pandemic was also a time travel. We created an image of ourselves as all-powerful, unbeatable, masters of nature, sheltered in our cities and safeguarded by our science. Almost immortal.

The pandemic and the confinement of much of humanity made us feel vulnerable to the whims of nature, as we imagined only our ancestors to be. The past no longer seemed so far away.

In 1843, English botanist Anna Atkins published what is considered to be the first photobook in history: Photographs of British Algae: Cyanotype Impressions. It is a catalogue of botanical images, made with cyanotype and for scientific purposes, which compiles the types of algae in Great Britain.

In 2020 we are increasingly less surrounded by nature, but by human-made things, consumed and then thrown way. As we move around our city environmment we found those items litter all around. The Covid-19 pandemic added new elements to our “botany” of urban waste that took over our space: masks, gloves and gel containers produced in millions of units to protect us from the coronavirus.

These elements invaded our territory, both personal and public, and are a challenge for ecology. A mask can take up to 500 years to decompose, endangering an already weakened environment.

The series Photographs of Covid-19 Urban Litter: Cyanotype Prints evokes both the journey through time that unearths our vulnerability and a new industrial “botany” that both protects and suffocates us.

Español/Spanish

Estas imágenes son cianotipos de máscaras, guantes y otros residuos relacionados con la pandemia del coronavirus que ahora se encuentran por todas las ciudades.

¿Por qué en cianotipo? Porque la pandemia fue también un viaje en el tiempo. Nuestro imaginario nos creía invencibles, amos de la naturaleza, protegidos en las urbes y por nuestra ciencia. Casi inmortales.

La pandemia y el confinamiento de gran parte de la humanidad nos hizo sentir vulnerables, algo que nuestra narración colectiva atribuía a nuestros ancestros. El pasado ya no parecía tan lejos.

En 1843, la botánica inglesa Anna Atkins, publica lo que se considera el primer fotolibro de la historia: Photographs of British Algae: Cyanotype Impressions. Es un catálogo de imágenes botánicas, realizadas con cianotipo y con fines científicos, que recopila los tipos de algas en Gran Bretaña.

En 2020 estamos cada vez menos rodeados por la naturaleza, sino por cosas producidas por los humanos, consumidas y luego desechadas. A medida que nos movemos por el entorno urbano, encontramos esos artículos tirados por todas partes. La pandemia de Covid-19 añadió nuevos elementos a nuestra “botánica” de residuos urbanos que invadieron el espacio: las máscaras, guantes y envases de gel producidos en millones de unidades para protegernos del coronavirus.

Esos mismos elementos invadieron el territorio, personal y público, y son un desafío para la ecología. Una máscara puede tardar hasta 500 años en descomponerse, poniendo en peligro un medio ambiente ya debilitado.

La serie Fotografías de basura urbana Covid-19: impresiones en cianotipo evoca a la vez el viaje en el tiempo que desentierra nuestra vulnerabilidad y una nueva “botánica” industrial que a la vez nos protege y nos asfixia.

Francais/French

Ces images sont des cyanotypes de masques, des gants et autres déchets liés à la pandémie de coronavirus que l’on trouve maintenant dans toutes les villes.

Pourquoi en cyanotype ? Parce que la pandémie fut aussi un voyage dans le temps. Notre imaginaire nous croyait invulnérables, maîtres de la nature, protégés dans nos villes et par notre science. Presque immortels.

La pandémie et le confinement d’une grande partie de l’humanité nous ont fait ressentir notre fragilité, ce que notre récit collectif attribuait à nos ancêtres. Le passé ne semblait plus si lointain.

En 1843, la botaniste anglaise Anna Atkins a publié ce qui est considéré comme le premier livre de photos de l’histoire : Photographs of British Algae: Cyanotype Impressions. C’est un catalogue d’images botaniques, réalisées au cyanotype et à des fins scientifiques, qui compile les types d’algues en Grande-Bretagne.

En 2020, nous sommes de moins en moins entourés par la nature, mais par des choses produites par les humains, consommées puis jetées. Lorsque nous nous déplaçons dans l’environnement urbain, nous trouvons ces objets qui traînent. La pandémie de Covid-19 a ajouté de nouveaux éléments à notre “botanique” de déchets urbains qui ont envahi l’espace : les masques, gants et flacons de gel hydro alcoolique produits en millions d’unités pour nous protéger du coronavirus.

Ces mêmes éléments ont envahi le territoire, à la fois personnels et publics, et constituent un défi pour l’écologie. Un masque peut prendre jusqu’à 500 ans pour se décomposer, mettant en danger un environnement déjà affaibli.

La série Photographies de déchets urbains Covid-19 : tirages au cyanotype évoque à la fois le voyage dans le temps qui met à jour notre vulnérabilité et une nouvelle “botanique” des déchets qui à la fois nous protège et nous étouffe.

Cyanotype of a masks used for protection during the Covid-19 pandemic and found on the street. Paris, France. June 11, 2020. Photograpy by Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype d´une masque utilise pour se proteger pendant la pandemie de Covid-19 et trouve dans la rue. Paris, France. 11 juin 2020. Photographie de Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype of a gloves used for protection during the Covid-19 pandemic and found on the street. Paris, France. June 11, 2020. Photograpy by Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype des gants utilise pour se proteger pendant la pandemie de Covid-19 et trouve dans la rue. Paris, France. 11 juin 2020. Photographie de Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype of a masks used for protection during the Covid-19 pandemic and found on the street. Paris, France. June 27, 2020. Photograpy by Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype d´une masque utilise pour se proteger pendant la pandemie de Covid-19 et trouve dans la rue. Paris, France. 27 juin 2020. Photographie de Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype of a masks used for protection during the Covid-19 pandemic and found on the street. Paris, France. June 27, 2020. Photograpy by Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype d´une masque utilise pour se proteger pendant la pandemie de Covid-19 et trouve dans la rue. Paris, France. 27 juin 2020. Photographie de Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype of a gloves used for protection during the Covid-19 pandemic and found on the street. Paris, France. June 27, 2020. Photograpy by Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype des gants utilise pour se proteger pendant la pandemie de Covid-19 et trouve dans la rue. Paris, France. 27 juin 2020. Photographie de Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype of a masks used for protection during the Covid-19 pandemic and found on the street. Paris, France. June 11, 2020. Photograpy by Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype d´une masque utilise pour se proteger pendant la pandemie de Covid-19 et trouve dans la rue. Paris, France. 11 juin 2020. Photographie de Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype of a masks used for protection during the Covid-19 pandemic and found on the street. Paris, France. June 11, 2020. Photograpy by Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype d´une masque utilise pour se proteger pendant la pandemie de Covid-19 et trouve dans la rue. Paris, France. 11 juin 2020. Photographie de Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype of a masks used for protection during the Covid-19 pandemic and found on the street. Paris, France. June 27, 2020. Photograpy by Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype d´une masque utilise pour se proteger pendant la pandemie de Covid-19 et trouve dans la rue. Paris, France. 27 juin 2020. Photographie de Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype of a gloves used for protection during the Covid-19 pandemic and found on the street. Paris, France. June 27 2020. Photograpy by Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype des gants utilise pour se proteger pendant la pandemie de Covid-19 et trouve dans la rue. Paris, France. 27 juin 2020. Photographie de Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype of a masks used for protection during the Covid-19 pandemic and found on the street. Paris, France. June 11, 2020. Photograpy by Hugo Passarello Luna Hans Lucas
Cyanotype des gants utilise pour se proteger pendant la pandemie de Covid-19 et trouve dans la rue. Paris, France. 11 juin 2020. Photographie de Hugo Passarello Luna Hans Lucas

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